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鳯凰城华人耆英会
张肇鸿

上世纪七十年代,鳯凰城华人侨社发起过的一次大筹款活动,那是一次自本地开埠以来,华人最早的大型筹款活动,而筹款目的,是为了兴建首座鳯凰城华人耆英会所。
本地华人在上世纪七十年代逐渐增加,老人也开始递增,为了做好华人耆英服务工作,在1978年7月1日,鳯凰城成立了华人耆英会,创会的耆英会主席是邓常隆先生,他深感本地部分华人耆老晚年寂寞孤独,有时聚餐也只能到教堂去,有些老人还极需要得到帮助,他为此事曾专门去过加州屋仑市,通过关係了解到兴建耆英会所需要的章程,并把各方面的资料带回到鳯凰城。华人耆英领导小组便决定发起一次募捐活动,为兴建一座新的耆英会馆而筹备经费。此善行得到侨社的大力支持,大家团结一起共襄善举,各界善者仁翁慷慨解囊,群策群力地开展起兴建新会所的工作。当年的联邦政府并未有对此项目拨款,且有条文规定需有土把才能充许申请兴建,于是,华商总会给予实际援助,把当年市价价值四、五万的一块土地,以一万元的价格出让用于兴建耆英会馆,使建设蓝图能获得审批。在华人侨社齐心合力兴建会馆的过程中,有位满怀爱心,有能力又有经验的华侨先辈起到了很关健的作用,他就是邓桐臻先生。邓先生学贯中西,当过兵,上过大学,做过生意,更重要的是他曾在政府部门工作过,熟识运作过程。他为人诚恳又实干苦干,1978年搬至本埠后,很快就加入了兴建会馆的董事会,并成为董事长。在精英团队的努力下,鳯凰城华人衆志成城,历经三年时间,首座华人耆英新会所在1982年终于落成。
有关这次华人最早大规模筹款兴建耆英会的活动,由于当年还未有华文报纸,所以在数十年后,逐渐地被人们所澹忘,后到的侨民对此事更是一无所知。今天,我们拨开浮土,重见足迹,根据老华侨回忆和收集到的资料,为这次活动作一次文字上的记录和报道。
首先,当年究竟筹到了多少善款来兴建耆英会所呢?有一份没有统计总数的资料记得详细,开首捐赠三千元或以上的芳名有邓桐臻、余文裕、余文劲、邓心隆、关启光等五位,而捐助一千元到三千元之间的有57位,不少家庭和老人家境虽不富裕,但也乐于捐赠,所以从几十元到千元之间的有200多位,芳名是以侨团、公司、家庭、夫妇、个人等名誉捐出的,还有一些是西人。把所有善款累加起来,总数达到十四万三千多元,这对于当年本埠华人的社区来说,已是一个相当可观的数目了。还有一份资料也令人兴奋,上面所记录的,是耆英会所开幕典礼时,侨社各界捐赠贺礼和贺仪的登记目录,可以看到当年大家是以何等欢欣喜悦的心情去迎接耆英新会所落成的:为了能让新会所开张运作,大家送来了横额、会议讲台、中、美国旗,各式檯櫈、黑板、钢琴、镜屏,挂钟、挂画、还有麻雀檯等等;电器方面则有电影放影机,录像机、电视机、音响、电动打字机等等。有人还为会馆购买了全年保险费用。为了让典礼办得热热闹闹,大家送来鲜花、盘花、盘栽、长青树;还有二十多箱汽水,四十八枝美酒等等。为了让新会所日后有活动经费,侨团和个人还纷纷赠送贺仪,当年侨联总会还作出承诺,对于中华商会、邓高密公所、余风采堂、黄氏宗亲会、龙冈公所、福利会等,团体每捐赠一百,侨联总会加捐一百,所以新会所又多了4200多元善款。把各种贺礼和贺仪,再加上先前筹到的十四万三千多元,当年华人社区实际为耆英会所捐助的财物合计超过十五万元。
四十年前的首次筹款活动十分有意义,它反应了我们华人的传统美德和博爱精神,也反映了当时的侨社团结合作的精神,活动不但让社区的老人得益受惠,更让主流社会看到了华人团结的力量。有了华人耆英会所的实例,政府以后对华人社区给予了更多的关注和帮助,日后华人申请兴建康宁大厦,政府有了拨款,扩建耆英会所,政府也有补贴,侨联总会与耆英会联合申请兴建康乐大厦的拨款,更是高达五百四十万元,由方慧贤组建的班底负责建成,而当年兴建的耆英会馆和所积累的经验,已成为我们华人侨社的宝贵财富。
华人耆英会所落成后的社会功能,更是超出了原来仅为孤寡老人提供聚会场所的要求,新的耆英会得到了政府的每月的租金补助,运作有了保障,政府并提供了廉价又营养丰富的午餐。贫困老人救济金、家庭辅助金、粮食券、水电津贴等等社会福利均可得到耆英会的协助申请服务,各项免费健康检查,各种讲座,公民入籍班等在耆英会所举行,各种康乐活动,可以在耆英展开,耆英会会所真正成为了华人社区中老人们的温馨之家。
到1994年,耆英会已有会员五百人,当初建起的耆英会会所已不敷应用,要进行扩建。余文裕先生被推选为耆英会馆扩建中心的委员会主席, 余文劲先生任筹款小组主席。筹建小组向凤凰城市政府申请到联邦拨款八万元,委员会成员即席认捐了一万七千九百元,各侨团,善者仁翁,纷纷慷慨解囊,仅在两个月内就得到捐款九万元,其中余文裕、余文劲、余文伟先生各捐出五千元,在全体侨民的努力下,筹款高达廿九万四千元。加上争取到国府侨委会三万元,耆英会基金拨出三万元,合计四十三万四千元,使到原有的耆英会所扩建成功!增加了一倍以上的面积,成为一个美仑美奂的耆英中心,给广大华人耆英提供了一个可用于膳食、健康服务以及文化娱乐活动的新中心!
当年的''斐匿华人耆英会扩建落成开幕'', 余文劲先生撰文冩道:「耆英会馆扩建工程係由侨领余文裕领导,联同一班热心侨领,各成员分工合作,由倡议扩建至工程完成,几乎费时两年,幸得全侨拥护,精诚团结,集中力量,善长仁翁慷慨解囊,热心赞助,今日大功告成,端赖中西各界人士的大力支持,共襄善举,造福耆英,永垂青史。」
耆英会馆在耆英中心主任和历届耆英会主席的领导下,会所越办越好,曾多次受到各级政府的嘉奬,亦多次成为全国性的模范耆英会。耆英会服务中心主任早期有方慧贤、后期有裴霞云。历届耆英会主席有邓常隆、邓吉生、邓家骥、邓其聪、邓俊健、邓桐臻、温达明、伍国芳、邓情芬、崔增祁、道德锟、陈秀波、尹凤影等。
耆英会馆大门的两旁的那副对联:''耆髦建造斯开首,英俊帡幪自展颜''是由余子春前辈所撰写的,余先生毕业于广东岭南大学,国学基础甚好,他也是鳯凰城最早期中文学校办学的先驱者。对联的开首是''耆''''英''二字,点明了主题。上联''耆髦建造斯开首'',是说明这座由华人全数捐款兴建起的耆英会所,是本地华人一个开创性的举措,这在全美华人社区也是个新的贡献,值得骄傲。下联''英俊帡幪自展颜'',其中的''帡幪''二字在古文中有''覆盖''意,在这里是指耆英会所,全句可理解为:在侨社精英俊贤的带领和大家努力下,兴建起的耆英会所让耆老得以欢笑展颜,不但如此,我们用自己的力量完成了这一创举,同样令到全体华人欢笑和骄傲。华人耆英会所目前室内维修和外墙粉饰已竣工,换上了新的英文和中文门牌匾,光彩夺目,耆英会执委会决定举办《耆英会址重修竣工开放剪彩》,2017年5月6曰上午十时半开始,请大家前来见证。

(本文资料缘于《沙漠明珠》,此华人历史书集已被美国国会图书馆收藏)。
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